17 August 2017

ニコン サステナビリティ報告書

ニコンのサステナビリティ報告書の表紙画を作らせていただいた。 ニコンが活動を支援している日本自然保護協会の赤谷のイヌワシだ。去年、赤谷の森でイヌワシの雛が育ったことを記念して三星鷹(幼鳥)にしてみた。



I made a linocut print of juvenile Golden Eagle for Nikon's Sustainability Report in 2017.  



It was created in four colour, reduction method.  
I always find it difficult to choose the right colour for the green forest and blue sky of Japanese scenery.   Green and blue scenery is beautiful to look at but when I try to paint it with pigments, the two colours seem to compete with each other and do not settle nicely together.  It may be because pigment blue can never be as transparent as the blue in the sky. But for this print, I am satisfied with the combination of the two colours... at least for now!
  

13 August 2017

Summer Garden

Our "rain garden," or a little patch of land in front of our apartment, has been overgrown with tall grasses. Some people would say that we need to tidy up, but I love it looking very summerly compared to the spring time.



春はタンポポやムラサキケマン、カラスノエンドウ、スミレが咲いていた一角が、いまはタカサゴユリになっている。ちょっと枯れ気味ではあるけれど、イヌワラビとドクダミは健全。
今日見たらタカサゴユリが咲き乱れていたので、もうちょっと待ってから描けばよかった、とも思ったけれど、描いたのはスケッチにちょうどよい涼しい日だったので、まあいいか。

28 July 2017

夏祭り

I had finally submitted the artworks for my third picture book of the year and got some free time!  It was such a relief to finish it as I had been working under a very tight schedule since last autumn.  I will write about my projects sometime later, but for now, I need a break!  
大きな仕事が一段落したので、近くの公園のお祭りにスケッチブックを持って出かけた。仕事が終わっても、結局絵を描いているのだが、ふらりと出かけて、好きなものだけを描けるのはうれしい。しばらく彫らなくても摺らなくてもいいのもうれしい。



We had the summer festival in the neighbourhood this evening.  All the kids from the area gathered at a local park.  I didn't know that there are that many children in this area!    



スーパーボールすくい。
住宅街の真ん中の小さなお祭りなので、地元の人々が出す健全な焼きそばやかき氷、スーパーボールすくいのお店などしかない。




A little girl in Yukata, a traditional summer dress.  



先日、横須賀美術館に展示を見に行ったら、ちょうど走水神社のお祭りをやっていたので、ついでにのぞいてきた。海のお祭りを見るのははじめてだった。
神社からはじまり、御神輿が周辺の地区をまわって神社に戻るという祭りのようで、地区から地区へと渡す間は船に御神輿をのせて海を通る。



Last sunday, I happened to see a part of the summer festival of the Hashirimizu shrine in Yokosuka.  They carry the Mikoshi (a portable shrine) around the local villages and the sea.    



In this sketch, I tried to capture the scene when local men rush to the boat, which carried the Mikoshi across the sea,  to welcome the god and carry it to their village.   

観音崎公園の池の上には、コシアカツバメが数羽、飛び交っていた。

25 July 2017

ジャコウアゲハ

あまりに仕事が忙しく家に缶詰になっていたところにジャコウアゲハの蛹をもらった!  蛹を机の前に置いて作業をしていると、どうも受験勉強を思い出してしまう。
何とも不思議な突起のついた黄色い蛹だった。



Chinese windmil(Byasa alcinous)'s chrysalis. 
On the night of the 9th July, its colour turned really dark so I expected it to emerge next morning and set the alarm at 6 o'clock.  But it woke up earlier than me...  
It was already a butterfly when I jumped out of futon.  Why didn't I think of getting up a bit earlier?    



エネルギー不足だと、大事な瞬間を見過ごす。朝起きたら、すでに蝶になっていた。
羽根が白っぽいので雌のようだ。



ジャコウアゲハの名前は、麝香のような香りがすることに由来するというが、それは雄の成虫のみのようで、この個体は雌だからかとくに匂いはしなかった。



窓を開けたら、ふわふわと青空に飛んでいった。

先日、自然観察をしていて、ジャコウアゲハが卵を産むような仕草をしているのを見かけた。蝶が飛び去った後に、そっとそのあたりのウマノスズクサをめくってみたのだが、どこにも卵はついていなかった。なんだったのだろう。

22 July 2017

里山の鳥たち

日本野鳥の会神奈川支部からのお仕事で、神奈川の里山で見られる20種の鳥を入れた絵を描いた。久しぶりのアクリル画だった。
神奈川支部が大口の寄付を受けたことにより立ち上げた記念事業の一環でつくったもので、この絵のポスターは県内の十数カ所の小・中・高等学校に寄贈され、子どもたちに毎日、見てもらえるようになる。



I was commissioned to paint this Satoyama environment with twenty bird species by Kanagawa local group of the Wildlife Bird Society of Japan. The printed posters of this painting will be given to a dozen of schools and displayed at corridors or staircase landings, where children can have a look at it every day.



最初の色校風景。紙によって発色が異なるので、まずは刷る紙を決めた。印刷会社の方とお話できたのは初めてだったので、いろいろ勉強になった。



贈呈式の様子。(写真は神奈川支部提供)



子どもたちは絵を見ながら鳥の種名を言い当てていたそうだ。(写真は神奈川支部提供)



It was printed as postcards, too!

9 July 2017

ワイバード通信の15周年記念号

新しいワイバード通信ができあがった。15周年記念号ということで、表紙の絵はもちろんキクイタダキ!
Latest brochure of YBIRD travel agency came out with my cover illustration of a Goldcrest which is the icon bird of the company.



絵本の締め切り間際で切羽つまっているときにも、定期の仕事は容赦なくやってくる。ただ、プロジェクトがないときもかならずいただけるありがたい仕事でもある。両立はむずかしい。

3 July 2017

春のスケッチ

It took me ages to scan and update my spring sketches but better to be late than never.  



I found that this tree is called Japanese snowbell.  What a beautiful name!
デザインの仕事でエゴノキを描くことになり、ちょうど花の季節でもあったので、探しに行った。実際は実を描いたのだけれど、やっぱり本物を見て、柄や葉のつき方や形が見るて描けるのはいい。



Hardy Kiwi.
エゴノキを探していて、別の白い花を見つけた。サルナシだった。秋のキウイのような実は知っていたけれど、花をよく見たのは初めてかもしれない。高木に絡みついていたので、望遠鏡に入れてスケッチした。



Heronry.  






Distant view of herons and cormorants at a pond. I should have put more effort on this sketch since it was such a nice scenery but these days I seem to have less energy for anything even for sketching...



ひさしぶりに子どもをスケッチ。暇になったら、もうちょっと積極的に子どもを描く練習をしたいのだが! どうも"暇になったらやりたいこと"リストばかりが長くなっていく。

25 June 2017

Midsummer Evening Meal

英語でmidsummerと言うと、日が一番長い夏至の時期。夜になっても明るくて、大学は夏休みで、幼鳥があちこちで生まれていて、本当に夏真っ盛りという気がした。その変わり8月にはもう秋の気配が漂っていた。 midsummerの訳語は「真夏」だとされるけれど、どうも日本で真夏というと、まだまだ先の7月後半から8月のイメージだ。梅雨の存在は大きい。



June is our rainy season.  So even though this is the month of longest daylight, it's often dull and not too hot and we forget about the sun.
But I thought we ought to appreciate the long evening!  We had supper on a sea cliff, which is nicknamed "Scotland Point" by somebody.  



The sunset time was at 19:00 but because of the heavy cloud at the horizon, the sun disappeared much earlier and everything became grey for a while.  
And suddenly around 19:10, just for a few minutes, the sky and the sea became pink!  The cloud caught the sunlight, which was already under the horizon from where we were, and reflected on the sea.   

19 June 2017

Marianne North and Wistaria

2年前の春にキューガーデンズを訪れたとき、「絶対に見ておいたほうがよい」と言われてマリアンヌ・ノース・ギャラリーに入った。実はその人についても、作品についても全く知らなかったのだが、中に入って圧倒された。何しろ四方八方、壁一面にマリアンヌ・ノースというダーウィンより少し後に生まれた女性が、世界各地で描いた植物と風景の油絵が掛けられていたからだ。どれも博物画的な精密さがありながら、風景画的な絵だった。
裕福な家庭に生まれ、大英帝国の人脈を用いたからこその偉業でもあり、そんな人物を生み出せたイギリス、その環境下に生まれた人にこれだけの活動をさせた周囲の環境は、やっぱりすごいと思った。

Marianne North came to Japan during 1875-1876 and visited Yokohama, Kobe and Kyoto and made a dozen of paintings including "Distant View of Mount Fujiyama, Japan, and Wistaria."  
Interested in her trails and what she drew in Japan, I decided to sketch some wistarias this Spring. 




I realised though, she was only in Japan for less than three months, from November to January, which is obviously not the Wistaria season.  In fact the Mt. Fuji in her painting has a lot more snow for Wistaria in early May.  So it seems that she painted it after her trip with some imagination!
The view of Mt. Fuji with the sea in front of it in her painting must had been the scenery she saw upon her arrival to the port of Yokohama.   

"I watched the sun rise out of the sea and redden its top, as I have seen so well represented on so many hand-screens and tea-trays. The mountain is a much steeper cone than Teneriffe or Etna, but has about the same quantity of snow on it. The coast is beautifully varied with ins and outs, islands and rocks, the cliffs everywhere fringed with trees and higher than I expected to see them, the water of the clearest aquamarine." (from "Recollections of a Happy Life" by Marianne North)



マリアンヌ・ノースは明治が始まってまもない1875年〜76年にかけて日本も訪れていて、十数点の絵を残している。いつかそれらの絵が描かれた場所を訪れて絵を描いたらおもしろいのではないかと思い、まずは春のうちにと藤の花をスケッチした。垂れ下がった藤の花の向こうに富士山が見える絵があるからだ。
秋になったら、横浜、「ミシシッピー湾」のマンダリンブラフも描きに行きたい。もう自然の海岸線は全く残っていず、崖(ブラフ)も一部しか残ってはいないけれども。

上の2つのスケッチは、叔母の家の庭の藤。小さい頃、わたしが団地の砂場の上の藤棚から種を採ってきて、こっそりベランダのプランターに植えたら生えてきたものを移植した株だ。



やっぱり野生にこだわりたいので、森の中のノダフジも見てきた。同じ林道を歩いていても、微妙に赤紫っぽい花と白っぽい花があるのが気になった。 遠目に見て気付くほどで、落ちている花を拾っても色の違いが分かった。

シーボルトは『日本の植物』の中で、「フジが四、五月にひとたび花をつけると、世のすべての階層の人々がこの藤棚のもとに集い、米でできた一種のビールである好みの「サケ」を飲み交わし、楽器の調べに合わせて舞いかつ歌って楽しむ。(瀬倉正克訳 八坂書房)」と書いている。昔の花見は、どうやら桜に限った事ではなかったらしい!



Strawberry geranium
マリアンヌ・ノースは関係ないが、これは母が調べていたロバート・フォーチュンが日本の植物の中でも特別に好きだったというユキノシタ。うちの庭のものが今年はじめて花を咲かせたので、記念にスケッチした。

3 June 2017

Little Tern Art Project

I visited Morigasaki, the rooftop Little Tern colony in Tokyo, to join an art project, which is a collaboration between the Little Tern Project and the Japan Wildlife Art Society. 
Around twenty artists participated in the project and today, we sketched and memorised the impression of the Little Terns at this incredible man-made colony ground on a sewage factory building in the hurt of urban Tokyo.  We will create some artworks based on today's experience and plan to exhibit the artworks in the autumn.  I was very happy to join this precious occasion in Japan!



リトルターン・プロジェクトと日本ワイルドライフアート協会有志によって、リトルターン・アート・プロジェクト(LTAP)というのが始まっている。森ヶ崎水再生センターの屋上で繁殖するコアジサシのコロニーを取材し、それをベースに作品を作り展示をしようという企画だ。同じテーマで、他のアーティストがどんな作品を作るのか、秋が楽しみだ。



Shadow of the bill cast on its breast.



スケッチでもしない限りあまりよく観察しないであろう、抱卵中の後ろ姿。コアジサシの短いオレンジ色の足が、かなり左右に開いて見えていた。間に卵があるんだなあ。



今日、なんとなく気に入って、長い間観察していた2巣。手前の巣の片親にフラッグが付けられていることに気がついた。スタッフにお聞きすると去年付けられたものだというので、今年も同じ営巣地に戻って来てくれた個体というわけだ。
興味深かったのは、カラスなどの侵入者が入って来た瞬間。奥の巣の親は、必ず毎回飛び立ち、集団防衛に加わるのに、手前の親は面倒くさいのか、しばらくの間、上空を気にして姿勢を低くするだけだった。
コロニー全体にとっては、集団防衛に加わる個体がいるほうが利益が大きいと思うが、個体にとってはサボったほうが得に違いない。



Chicks were already born and running about in the colony.  It was hard to capture them as they tended to hind in shelters to avoid attacks by crows and peregrines and other mummies and daddies.  Some adults sometimes poke other tern's chicks quite aggressively!    





Thinking about the Little Tern being a white bird, I brought coloured paper this time.  I wanted to try drawing with white, thinking about the light and the shadow.  Field is the best place for observation & experiment. (and how long it seems since the day I did that module on my MA course!)   



Well, I obviously needed more practice on this subject and how to use pastel.  But it was a good way of looking at this rather a monotone bird.  



企画してくださった大田黒さん、全面的に取材をサポートしてくださったリトルターン・プロジェクトのスタッフのみなさま、本日はどうもありがとうございました。